martes, 8 de abril de 2014

CAPE-EPIC: Etapa 7, FINISHER

Por fin llegó el segundo día mas esperado de hace muchos meses. 30 de marzo, etapa final de la CAPE-EPIC 2014. Pero todavía hay que salvar una etapa de 69 kilómetros y unos 1800 metros. En la CAPE parece un día de tramite, pero en cualquier otro ámbito se trataría de un etapon.

Ultimo desayuno en el campamento, últimos momentos en la tienda, ultima vez que rehacemos la maleta. Como no , amanece lloviendo. Te invaden sentimientos contradictorios, nostalgia y alegría, tristeza y liberación. Hace una semana se veía muy lejos y ahora todo ha pasado muy rápido. 

El objetivo de aguantar el primer cajón hasta el final lo hemos logrado. Ultima vez que escuchas la música de salida, el all speaker, el pistoletazo. He vivido momentos fantásticos en tierras sudafricanas. 

La etapa discurre sin mucha novedad. Con algo mas de precaución en las bajadas y disfrutando de cada ultimo metro de subida, de bajada, de río, de sendero.












Las fuerzas siguen intactas. En términos deportivos, podríamos hablar de un entrenamiento de fondo que me tendría que venir muy bien para lo que queda de temporada. Las sensaciones han sido buenísimas desde el primer día, tanto en carrera como a nivel de recuperación.

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Ya se oye la megafonía de la meta. Último kilómetro. Voy mas con las manos en alto que en el manillar. Enfilamos la última pradera de entrada a meta. Iván y yo en paralelo, de la mano. Cruzamos la meta, pie a tierra y bici en lo alto en señal de victoria.

CONSEGUIDO!!! FINISHERS DE ABSA CAPE-EPIC 2014


IMPRESIONANTE, INDESCRIPTIBLE, EMOCIONANTE, solo comparable a mi primer IronMan Klajenfurt 2009, al Campeonato del mundo de Kona (Hawai) 2011 o al Campeonato del mundo Xterra de Maui (Hawai) 2013. La experiencia ha sido mucho más enriquecedora. La pena es que me faltan los míos, lo que siempre han estado. Mis padres, mi hermano y Maria. Como os he echado de menos.



Muchas gracias a todos por los ánimos y seguimiento. Uno NUNCA se termina de acostumbrar a tanto cariño.

Solo falta la conclusión final.

CAPE-EPIC: Etapa 6, All singletrack



Ya solo quedan dos. Físicamente sigo perfecto, con ganas de apretar y remontar puestos. Únicamente estoy sufriendo de brazos y piernas. En bajadas largas me queman. 

Hoy tocan 85 kilómetros y 1900m metros. Una etapa superchula, senderos revirados y muy rápidos. Pero ya son muchas horas en la bici y no los disfrutas igual, casi que estas deseando que no sean ni tan largos o ni tan rápidos.



Como anécdota de mala suerte, contaros que yendo charlando con otro participante español, le hace un extraño la bici, le tira al suelo con tan mala suerte que su rueda delantera impacta contra mi desviador de cambio trasero, dejándolo hecho un ocho. Quedaban unos 12 kilómetros, y solo disponía del plato pequeño y los tres piñones finales, así que con mucho tiento conseguimos llegar al final. No me quedaba otra que montar un desviador nuevo. Unos compis que tenían un XTR de sobra me lo dejaron y montaron para poder hacer la última etapa sin problemas. "El Carni" y Crystian. Que grandes estos tíos, un descubrimiento como bikers, top30 en la carrera, CASI NÀ. Pero sobretodo un descubrimiento como personas.
















Otra de las cosas que te llevas de estos eventos. Conoces a gente fantástica, que no duda en echarte una mano en lo que sea. He pasado unos días geniales con los Crystian, Carni, Manel, Llep, Pau, Lloan, Chepo, Ruben y por supuesto Iván.

Aprovecho esta entrada para contaros lo que es un avituallamiento en la CAPE-EPIC. Todo un despliegue de atenciones. Todo tipo de hidratación y alimentación (geles, barritas, fruta, frutos secos, pasteles...), posibilidad de engrase de cadena, limpieza de gafas, que parece una tontería pero es esencial tanto en días de barro como de mucho polvo. Puesto de asistencia mecánica donde reparar prácticamente cualquier contratiempo mecánico. Otra muestra más de la calidad de esta carrera.

Aquí os dejo un vídeo con uno de los senderos de hoy.

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lunes, 7 de abril de 2014

CAPE-EPIC: Un día en el campamento

  



A las 5:00 suena el despertador, aunque puntualmente a las 5:15 un gaitero se pasea por la zona de tiendas con canciones como Titanic ó BraveHeart. 

Los baños a esa hora son una estación de metro de hora punta. El estado de los baños os lo describo con un frase “He cagao sentado todos los días”. 

Salir de la tienda a esas horas no es fácil. Lo normal ha sido frío, niebla, lluvia. Pero hay que desayunar. Fruta, cereales, muesli, frutos secos, huevos revueltos, patata cocida, jamón, beicon, queso, salchichas, tomate, bollería, tostadas, zumos, yogurt, café, te, mermeladas, miel... Mucho donde elegir y puedesrepetir las veces que hiciese falta. 

De vuelta a la tienda, el ambiente se empieza a calentar. Solo queda terminar de vestirse de torero y repasar todo el material para la etapa. Pasadas las seis de la mañana enfilas el camino hacia el bikepark para recoger la bici. Revisas las presiones, colocas la pegatina con el perfil de la etapa y directo al cajón de salida. En el cajón el frío y la lluvia te dan igual. Solo estás concentrado-flipado con el ambiente, la música, el speaker, hasta que suena el pistoletazo y comienza la etapa. 

Por unas cosas u otras, cada final de etapa es especial.

Al cruzar la meta un voluntario te recoge la bicicleta, te la lleva a lavar y te la deja en el bikepark. Bikepark vigilado 24 horas al día, con un exhaustivo control de entrada y salida de gente y bicicletas. 



Anexa a la meta existe una megacarpa donde te ofrecen toallas mojadas para limpiarte un poco, una bolsa con avituallamiento (fruta, sandwich, batido de proteínas, crepe de pollo...) y en un mostrador eliges entre 7 platos preparados: espaguetis boloñesa, ensalada de pollo, ensalada de pasta, burritos de pollo, ensalada de lentejas, menú vegetariano o tortilla francesa. Tienes incluso microondas donde poder calentarte tu elección. 

De ahí a la tienda para cojer las cosas de aseo e irte a las duchas. Un camión con unas 30 duchas individuales, con su jabón, agua caliente, incluso espejo para pode afeitaras. Al lado de las duchas hay una carpa con césped artificial, sillas y cambiadores donde poder acicalarse después del baño. Y justo al lado la zona de lavado de ropa. La organización te proporciona una bolsa con tu dorsal impreso, de tela y rejilla, donde metes la ropa que has utilizado en la etapa, y en dos horas la tienes limpia, seca y con olor a suavizante. 


Ahora toca el momento recuperación. Carpa gigante, de césped artificial, con hamacas, tumbonas y sillones. Neveras con bebidas y fruta gratuitas. Zona de estiramientos con colchonetas, fitball y gomas. Posibilidad de consulta con osteópata. Bañeras con hielo, y un grupo de autóctonas de la zona (negritas) que te dan masajes relajantes en pies, manos, brazos o cuello. Todo incluido por la organización. Mi rutina era, cinco minutos de hielo, cienca minutos de compex en tumbona, masaje en pies o manos, osteopata cada 2 días y estiramientos.

En esta misma carpa hay una zona para poder cargar todos los aparatos electrónicos, bien directamente en enchufe o con cargadores portátiles con batería, que te lo puedes llevar para cargar los aparatos mientras estás dando una vuelta.



Una vez terminada la recuperación física toca la recuperación mecánica. En el propio bikepark accedes a la bicicleta y revisas lo básico, ajuste de cambios, cambio de pastillas, presión de ruedas, añadir liquido tubuless. Si hay algo mas complicado, puedes recurres a algún compañero que entienda mas que tu, en mi caso cualquiera, o tienes multitud de talleres donde poder comprar piezas y/o reparar lo que sea. Todo a precio de calle.

Si no tienes mucha tarea mecánica aprovechas a dar una vuelta por la zona de ocio, bares, puntos de venta, o simplemente tomar una cerveza con los compañeros y comentar la etapa del día.






A las 18:00 abren el comedor. Bufete con ensaladas, pasta ó arroz, ternera o pollo y siempre patata cocida y verduras. De postre fruta y algo dulce. Igual que en el desayuno repites las veces que haga falta, que casi siempre son mas de 2. Durante la cena aprovechan a otorgar los premios por categorías a los ganadores de la etapa, los Maillots de líderes y el briefing de la etapa del día siguiente.









Después de cenar te queda poco por hacer. Un paseíto para bajar la cena y preparar las cosas del día siguiente y a la tienda a dormir. El primer día te puede costar un poco coger el sueño, pero a partir del segundo día, como un lirón.



También existe un hospital de campaña, que por suerte no lo pisé, pero por lo que contaba la gente, súper completo y una atención muy completan.

Voluntarios por todos lados, siempre dispuestos a ayudarte en todo.

Como podéis ver son todo atenciones y facilidades. Habrá muchas cosas por las que la CAPE-EPIC es con mucha diferencia la mejor carrera del mundo, pero esto es una de las que mas puntos le da para conseguirlo.

CAPE-EPIC: Etapa 5, Etapa Reina

Etapa reina. Tan esperada y temida como la tercera. 110km con casi 3000m de ascensión. Volvemos a cambiar de campamento. Amanece con niebla meona, mucha humedad y frío. 

Rutina matutina. Desayuno, rehacer la maleta, revisión y recogida de bici y al cajón a esperar el pistoletazo. Volvemos a la primera salida. 

Los primeros kilómetros son por pistas con muchos repechos y un ritmo muy rápido. Empezamos en el pelotón de cabeza. Por momentos voy apocas unidades del actual campeón del mundo Nino Shurter. En breve se hace una primera selección y me quedo marcando ritmo del segundo grupo.

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Todos tenemos en mente la ascensión fuerte del día, 5 kilómetros con una media del 10%. Desde el primer avituallamiento se avista la montaña. Se sube por una pista, en bastante buen estado, con unos desniveles importantes, pero que permite mantener un ritmo constante. La subida es un rosario de bikers. Desde arriba las vistas son espectaculares, llego destacado por lo me que me da tiempo hacer alguno foto.

Quedan casi 60km y muchos metros por subir. Kilómetros rompepiernas, hasta llegar a una segunda subida interminable. Mucho menos porcentaje que la primera, pero más larga, y por un camino, por decir algo, mezcla de piedras, roca, arena, maleza, zanjas... No te deja dar más de diez pealadas seguidas sin tener que sortear algún obstáculo. El sol pega de lo lindo y se hace eterno. A mitad de subida no sorprende un puesto de música clásica a todo volumen, no sabes si estás soñando, delirando o es realidad. 



Una vez coronado el terreno es mas favorable, incluso con tramos de senderos divertidos.

El nuevo y último campamento está ubicado en otro valle entre montañas, e instalada sobre unos campos de rugby con una tupida alfombra de hierva. Una vez más espectacular.




domingo, 6 de abril de 2014

CAPE-EPIC: Etapa 4, 100% MTB


88 kilómetros con mas de 1900 metros de ascensión. En el briefing del día anterior comentan que casi un 70% es singletrack, se espera diversión.

Los problemas de la etapa anterior nos hacen salir en el segundo cajón. El objetivo estaba claro, recuperar el primero. Salimos fuerte, prácticamente comandando el pelotón. Primero kilómetros por pistas anchas, pero rápidamente empieza a enlazar sendero tras sendero. Gas, gas y mas gas. A lo lejos se divisan las últimas unidades de la salida anterior lo que te anima a seguir apretando


ETAPON!!! La más divertida con diferencia. Sendas y más sendas, rápidas, técnicas, de subida, de bajada. Subidas y bajadas de zetas interminables, tramos llanos rapidísimos con curvas peraltadas y saltos espectaculares. Digno de verlo.









Sorprende mucho que gran parte de los singletrack están cuidados. No se trata de un sendero originado solo por el paso de gente andando, en bici o moto, sino que las curvas están peraltadas, o reforzadas con madera, puentes de madera para sortear obstáculos, puentes colgantes para pasar por desfiladeros, es como ir por un bikepark continuo. Se alternan con kilómetros de caminos rotos, rocosos, que te machacan manos, brazos y espalda de sujetar la bici para bajar rápido o de sortear obstáculos a la hora de subir. La verdad es que los circuitos tienen de todo, cada etapa te sorprende.

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La anécdota del día fue que partí un radio, pero no me hizo aminorar los mas mínima Fue la etapa en la que mas contentos acabamos. Recuperamos el primer cajón. Lo pasamos genial. 

Mi motivación va increschendo, cada día voy mas cómodo y con mas fuerza.



Aquí os dejo una par de senderos guapos. Una pena que tenga que trocear los vídeos, son demasiado pesados para subirlos. Pero imaginaros kilómetros así.


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viernes, 4 de abril de 2014

CAPE-EPIC: Etapa 3, Averías Mecánicas

La mas larga, esperada y temida por todos. 135km y 2000m de desnivel. Etapa en línea, es decir, cambio de campamento, había que rehacer la maleta para que la organización te la trasladase al nuevo destino 

Salimos a tope, el objetivo es mantener el mayor tiempo posible los grupos cabeceros. Te llevan a un ritmo infernal y los kilómetros pasan rápido. Yo estoy con fuerza y puedo aguantar el ritmo del primer pelotón sin problemas. Iván lo pasa un poco peor, y aunque consigo remontarle un par de veces, decidimos "bajar" un poco el ritmo y seguir con el grupo anterior.

Kilómetro 50, primer avituallamiento, parada rápida y continuamos. A partir de aquí comenzará nuestra odisea del día. A escasos tres kilómetros de la parada noto baja la rueda trasera. No le doy importancia, algún pincho que no ha sellado bien o un pellizco que ha hecho perder presión. Paro, hincho rápido y continuo, pero a los pocos metros otra vez igual. La cubierta tiene una pequeña raja y el líquido no la puede sellar. Mala suerte, hay que arreglar, es algo normal en estas carreras. Montamos una cámara antipinchazos y listo. Ni Iván, ni sobretodo yo, somos unos manitas así que perdemos casi 15 minutos en la operación… “No problem”… Unos 5km mas adelante, en un bajada rapidísima entre rocas y piedras afiladas como cuchillos, con multitud de zanjas y saltos, noto un llantazo en la rueda trasera y en segundos el neumático está en el suelo… PROBLEMON!!!. Solo llevamos cámaras sin liquido y la zona es muy propensa a pinchar. Encima de las dos que llevamos una no coje aire. Pasamos un rato jodido, empiezo a temer en no acabar la etapa. El siguiente avituallamiento está a mas de 30 kilómetros. La cosa no pinta bien. Montamos la única cámara que tenemos y emprendemos marcha. La situación es delicada: rueda trasera con neumático rajado y cámara sin liquido, todas las papeletas para volver a pinchar.



Las bajadas las hago con cero riesgos y excepto los tramos de pista, lo demás voy con mil ojos para no salirme de la trazada y evitar posibles pinchazos. Poco a poco conseguimos llegar al siguiente avituallamiento. 

Lo primero es ir al puesto de asistencia de SRAM. Le comentamos lo sucedido, y en un minuto tengo la bici en un caballete, sin la rueda trasera y montándome un neumático nuevo. Impresionante. En un instantes problema resuelto. Neumático tubuless Maxxi Niko nuevo con líquido, y dos cámaras nuevas en el bolsillo. Te toman el dorsal y luego en el campamento les pagas (el precio fue incluso mas barato que en tienda). Esto da cuenta de la organización de la CAPE-EPIC. Sin palabras. 

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Nos quedan algo más de 50 kilómetros para finalizar. Yo lo tengo claro, A TOOOPE. Iván es de la opinión de ir mas tranquilos, quedan muchos días, pero yo estoy con mucha fuerza y enrabietado. Lo tengo claro, me pongo en cabeza de todos los grupos que vamos pillando y el que pueda que me siga. Los últimos 60-70 kilómetros son con un viento frontal criminal, pero no me importa. Me veo bien y solo voy concentrado en apretar.

Después de casi 7 horas de etapa llegamos a GREYTON, destino final del día. Día complicado, íbamos muy bien colocados y calculamos una perdida de 45 minutos. Perdemos el primer cajón para el día siguiente por cuatro puestos. Saldremos diez minutos mas tarde del 150 al 300.

De todas maneras yo sigo contento. Dándolo todo no hay pega. Además ya estás hecho a la rutina del día a día y cada vez disfrutas más de todo. Por cierto el nuevo campamento esta enclavado en un valle rodeado de montañas espectacular.

Aquí os dejo un par de vídeos para que veáis como se las gastan en la CAPE-EPIC.


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